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Geografía e Historia 3º ESO (1): La Edad Moderna. España y Europa entre los siglos XV y XVIII.

Desde la Caída del Imperio Romano de Occidente, en el año 476, hasta la caída de Constantinopla, la capital del Imperio Romano de Oriente, en manos de los Turcos en el 1453, transcurren casi 1000 años. Este largo período es lo que se conoce en la Historia como Edad Media. Para otros historiadores, la Edad Media terminaría en el año 1492, cuando tiene lugar el descubrimiento de América por Cristóbal Colón. En cualquier caso, en la segunda mitad del siglo XV y, sobre todo, entre ambas fechas, una serie de acontecimientos y procesos políticos y culturales, introducirán a Europa y, por ende, al mundo, en lo que se ha venido en llamar Edad Moderna. Esta última, de menor duración que la etapa anterior, terminará con la llegada, en el último cuarto del siglo XVIII, de una serie de revoluciones de carácter político, social y económico que inaugurarán lo que hemos denominado la Edad Contemporánea.

1. Las grandes transformaciones políticas y culturales del siglo XV: los fundamentos del mundo moderno.

¿Qué acontecimientos y procesos sucedidos en el siglo XV fueron, pues, tan relevantes en sus consecuencias como para marcar el rumbo de la historia posterior de la Humanidad?  Es difícil ordenarlos porque la mayoría de ellos están entrelazados y unos influyen sobre otros pero, a grandes rasgos, serían los siguientes:

  • Los grandes descubrimientos geográficos.  Protagonizados por los portugueses en un principio, pronto se irían uniendo otras naciones europeas a la aventura exploradora y a la apertura de nuevas rutas oceánicas, especialmente los castellanos.
    a) Los viajes de los portugueses se dirigieron fundamentalmente al reconocimiento de la costa del continente africano, en busca de un paso hacia el este, al océano Índico, para llegar a la India y las islas de las Especias. Culminó con la llegada de Vasco de Gama a la India en 1497.
    b) Los castellanos se dirigieron, en cambio, hacia el oeste buscando también las islas de las Especias. El descubrimiento de un nuevo continente por Colón, en 1492, fue el inicio de la conquista del imperio español en América.
    Las causas de estos descubrimientos hay que buscarlas en varios factores: económicos (búsqueda de rutas directas de comercio con Asia, sin intermediarios, y la propia expansión económica de Europa tras la profunda crisis del final de la Edad Media), políticos (algunos monarcas europeos buscaban aumentar sus ingresos para afianzar su poder), religiosos (nuevas tierras y gentes para evangelizar), culturales y científicos (las ideas que defendían la esfericidad terrestre ganaban terreno día a día), técnicos (sobre todo en el terreno de la navegación marítima), etc.

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  • La toma de Constantinopla por los turcos, supuso el fin del Imperio Romano de Oriente (o Imperio Bizantino) y el bloqueo del comercio que, a través de la última etapa de la Ruta de la Seda, enlazaba con el Este de Asia. Ello supuso un duro golpe para el comercio europeo, especialmente para los italianos, venecianos y genoveses, que eran quienes lo controlaban. Pero, al mismo tiempo, dicho acontecimiento impulsó la búsqueda de nuevas rutas comerciales para llegar a la India.
    Por otro lado, muchos sabios y artistas bizantinos, tras la caída de la capital, marcharon a Italia, donde aportaron sus ideas y conocimientos, además de libros y obras antiguas, que llegaban a Italia en un momento en el que el interés por la antigüedad estaba creciendo en el nuevo ambiente cultural del Renacimiento.

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  • La Imprenta fue un invento que revolucionó el mundo de la cultura, ya que la impresión de libros era sencilla y barata, al menos en comparación con la transcripción de los mismos, por lo que la difusión de las nuevas ideas se vio muy favorecida. Además, el control eclesial de la cultura empezó a debilitarse, dadas las dificultades que encontró la Inquisición para vigilar los talleres de impresión que surgían por doquier ante la creciente demanda de obras escritas.

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  • Los cambios culturales, científicos y artísticos. Se iniciaron con la difusión de nuevas ideas acerca de la relación entre el hombre, la naturaleza y Dios, que llevaron a abandonar el Teocentrismo medieval y sustituirlo por un Antropocentrismo en el que el hombre se convierte en centro de atención de la obra de filósofos, científicos, teólogos, etc. La corriente intelectual que impulsó este cambio de mentalidad recibió el nombre de Humanismo, y el arte que surgió ligado a ella, el Renacimiento.  Este estilo quiso ser heredero de la antigüedad clásica grecorromana y nació de la mano de una serie de grandes innovadores que, durante el llamado Quattrocento (siglo XV), en la ciudad de Florencia, ejercieron su labor en medio de un ambiente muy favorable a las nuevas ideas y a la nueva forma de entender el mundo: Brunelleschi, Donatello, Masaccio. Ya en el siglo XVI (Cinquecento) llegarían los grandes genios del arte, como son Leonardo da Vinci, Rafael y Miguel Ángel.

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  • Los monarcas europeos iniciaron a lo largo de este siglo un proceso por recuperar el poder político y la autoridad sobre sus reinos, en manos de la nobleza durante los últimos siglos de la Edad Media. Apoyándose en el dinero de los burgueses y las ciudades, en la creación de un ejército profesional y en una administración de fieles funcionarios a su servicio, la monarquía autoritaria desplazó como forma de gobierno a las viejas formas de poder repartido de la monarquía feudal. Los grandes pioneros en este tipo de monarquía fueron los Reyes Católicos en España.

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Todos estos acontecimientos pusieron las bases del mundo moderno, con un cambio de mentalidad que comenzó a dejar atrás muchas de las ideas y formas de vida que habían permanecido inalteradas durante la Edad Media, especialmente el predominio de lo rural sobre lo urbano y la presencia de la religión en todos los aspectos de la vida. La sociedad, no obstante, permanecerá aún varios siglos dividida en estamentos (Clero, Nobleza y pueblo llano) y la economía seguirá basándose en la agricultura como principal actividad generadora de riqueza y de empleo, al tiempo que se desarrollan nuevas formas económicas basadas en el auge del comercio internacional que son ya claramente capitalistas.

La Edad Media, que culmina en el siglo XV, aunque es demasiado larga como para considerarla homogénea en todo su desarrollo histórico, se puede caracterizar por los siguientes rasgos generales que, en parte, se corresponden con los del sistema llamado Feudalismo:

  1. En cuanto a la economía, la agricultura es la fuente única de empleo y riqueza para la población, si bien se reparte de forma muy desigual porque la tierra está en manos de la Nobleza y el Clero y los campesinos la trabajan a cambio de pagar elevados tributos a aquéllos.
  2. La sociedad es rural (la población vive mayoritariamente el el campo) y estamental, es decir, se halla dividida en grupos entre los cuales se establece una clara jerarquía, impuesta por Dios.
  3. El poder político está disgregado entre Señores que ejercen su autoridad en los feudos que les han sido entregados por el rey a cambio de su fidelidad (vasallaje).
  4. La religión es el fundamento ideológico del sistema y lo impregna todo, desde los ritmos de vida a la justificación de las guerras.
  5. El arte es religioso, ideográfico y de carácter didáctico, puesto que tiene como misión enseñar la religión cristiana a masas campesinas analfabetas y utiliza para ello las imágenes que cubre las iglesias que se levantan por doquier. Los estilos Románico y Gótico serán los más destacados.

Por su parte, la Edad Moderna, que arranca a finales de dicho siglo XV, se va a caracterizar por los siguientes rasgos, muchos de ellos directamente relacionados con algunos de los hechos y procesos mencionados arriba:

  1. La economía sigue siendo predominantemente agrícola, pero el auge del comercio internacional permite hablar ya de formas capitalistas en las ciudades, donde algunos burgueses acumulan ya importantes riquezas. Especialmente el comercio de las especias con el Sureste de Asia, el llamado comercio triangular, que se basa sobre todo en el tráfico de esclavos de África, y la llegada de cantidades masivas de oro y plata de América, serán las fuentes de riqueza más importantes para estados y comerciantes particulares.
  2. La sociedad sigue siendo estamental, pero ha surgido un grupo dentro del pueblo llano, que se irá enriqueciendo y teniendo cada vez mayor presencia en los nuevos estados modernos: la burguesía.
  3. El poder político está concentrado en manos de los reyes que, primero bajo la forma de monarquía autoritaria, y después Monarquía Absoluta, lo ejercen de forma autocrática y personalista, aunque en ocasiones deleguen su poder en personas de confianza llamados “validos“.
  4. La religión Cristiana ha sufrido un nuevo cisma, al separarse de Roma la nueva iglesia fundada por Martín Lutero tras la Reforma Protestante. La reacción de la iglesia Católica será la llamada Contrarreforma, que tratará de frenar la expansión de la fe protestante mediante una gran actividad de vigilancia y lucha contra la herejía. Comenzó así una larga época de guerras de religión en Europa que culminarán en la llamada Guerra de los 30 Años.
  5. El arte se enriquece con numerosas aportaciones y con la creatividad liberada de los autores, que son ensalzados y apoyados por sus contemporáneos, surgiendo así estilos como el Renacimiento y el Barroco, donde descuellan autores como Miguel Ángel, Bernini o Velázquez.

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A continuación, si pincháis en la siguiente imagen, abriréis el esquema de los contenidos vistos en este primer tema de repaso de Historia:

Cuadro Edad Media Moderna

 

2. Evolución económica, demográfica y social de España y Europa entre los siglos XVI y XVIII.

Ahora debemos profundizar en algunos de los elementos clave de la economía y la demografía y en las transformaciones que experimentaron durante dicha época,  con el fin de entender cómo se gestó el mundo actual, cuyos rasgos económicos se estudiarán en la segunda parte del curso.

2.1. La Economía

Al igual que durante la Edad Media, la actividad económica dominante fue la agricultura. Esta daba empleo a la mayoría de la población y generaba gran parte de la riqueza que circulaba en Europa. A medida que fue creciendo el comercio, los cuantiosos beneficios obtenidos por los mercaderes tenían su origen, al fin y al cabo, en la actividad agraria que, practicada por los campesinos, permitía sobrevivir a éstos, al tiempo que, a través de las rentas feudales, enriquecía a la nobleza y el clero, principales clientes de aquéllos.

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Pieter Brueghel, el viejo. La cosecha

El crecimiento de la población y la persistencia durante casi todo el siglo XVI de unas condiciones climáticas favorables a la agricultura en Europa Occidental, permitieron un incremento de la riqueza generada de esta forma, al tiempo que el descubrimiento de América y la llegada de metales preciosos al viejo continente, permitieron disponer de un gran volumen de capitales que impulsaron el comercio y, en menor medida, la industria artesanal europea hasta cotas nunca vistas.

Durante la primera mitad del siglo XVI, la economía europea estuvo dominada por un alza sostenida de los precios; en la segunda, por una inflación sin precedentes. Una serie de intelectuales españoles de la época (Martín Azpilicueta, Tomás de Mercado, Luis Ortíz, Sancho Moncada, etc.) llamados arbitristas (por encargarse de ayudar a los gobernantes a tomar medidas para la mejora de la economía de los reinos, generalmente mediante impuestos o arbitrios), comenzaron a preguntarse las razones de tal situación económica y a dar respuestas muy acertadas, de tal forma que podemos considerarlos como los padres de la ciencia económica.

Como indicaba Martín Azpilicueta, el dinero, en forma de monedas, es una mercancía más en un mercado, por lo que si hay mucha cantidad de él, los precios de aquello que se intercambia por dinero, suben;  si aquél, por el contrario, escasea, los precios bajan. A continuación decía que en España había mucho dinero desde que se habían descubierto las Indias (América), de donde procedía el oro y la plata con los que se acuñaban monedas, y por lo tanto, los precios subían sin cesar. Hoy diríamos que se produjo una gran inflación de precios, dado que la demanda de productos en el mercado aumentaba al tiempo que la oferta se mantenía igual o decrecía.

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Ahora trata de deducir, a partir de lo que has leído, el significado de:

  1. Dinero.

  2. Mercado.

  3. Precios.

  4. Demanda.

  5. Oferta.

  6. Inflación.

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La subida de los precios repercutió primero en España, debido al aumento de las importaciones de oro y plata de México y Perú.  Los efectos de esta masiva llegada de lingotes fueron contrarrestados más tarde por su exportación a otros países de Europa para liquidar una balanza comercial cada vez más deficitaria y satisfacer las necesidades de sus ejércitos en los Países Bajos y en otras regiones de Europa.  Hasta que ese trasiego de lingotes surtió efecto, los precios generales en el resto de Europa subieron más despacio que en la península Ibérica. No obstante, la tasa de inflación, diferente según los países, impulsó la expansión del comercio internacional que siguió al descubrimiento del Nuevo Mundo, al incrementarse la posibilidad de grandes y jugosos beneficios en los negocios que los extranjeros hacían con la corona hispánica.

Luis Ortiz, además, decía que, en Castilla, la industria (o manufactura) estaba decayendo por el escaso apoyo que recibía de los gobernantes y por el desprecio hacia el trabajo manual de la sociedad en general. Quien tenía dinero, prefería invertirlo en el comercio con América, que solía deparar cuantiosos beneficios. Así, las materias primas, al no existir suficiente demanda en España, se exportaban a Europa a muy bajos precios. De allí volvían a precios muy elevados, una vez transformadas en productos manufacturados: telas, orfebrería, objetos de lujo, etc.  De esta forma, como señalaban ya en su día Lope de Vega o Quevedo, salían de España grandes cantidades de riqueza hacia Europa (donde se iban formando grandes fortunas), mientras España se empobrecía por la inflación y el desigual reparto de la riqueza procedente de América.

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De los dos párrafos anteriores, debes deducir el significado de:

  1. Importación.

  2. Exportación.

  3. Materias primas.

  4. Productos manufacturados.

  5. Comercio internacional.

  6. Industria manufacturera.

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Por otro lado, el comercio de cereales entre los países bálticos y los del sur de Europa, que pronto sería controlado por los Países Bajos, resultó también favorecido por la tendencia que tenían los precios de los alimentos a exceder los de los artículos manufacturados.  La causa era un más que notable crecimiento de la población europea (de 55 millones en 1450 a cerca de 100 en 1600), que provocó el aumento de la demanda de alimentos, especialmente cuando el suministro disminuía por las malas cosechas.

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Aunque la industria todavía se dedicaba principalmente a la provisión de objetos de lujo a las clases acomodadas, la expansión comercial dio lugar a una extensión del sistema crediticio y de la banca pública, sobre todo en Italia, donde los banqueros genoveses se ocupaban de la transferencia de fondos de los envíos españoles a los Países Bajos.

Muchas de estas tendencias se invirtieron en el siglo XVII.  La inflación quedó controlada en la segunda década por el descenso de las importaciones de lingotes americanos.  El comercio internacional, reforzado por las necesidades militares durante la Guerra de los 30 años, experimentó más tarde una recesión y se estancó.  La competencia entre las potencias para repartirse el mercado mundial condujo a la adopción de medidas basadas en la acumulación de grandes reservas de oro y plata y en la protección de la producción nacional frente a las importaciones (Mercantilismo), por parte de la mayoría de los gobiernos excepto el de los Países Bajos.  Finalmente, el cambio del centro de la actividad comercial del Mediterráneo a la costa atlántica continuó y se consolidó a finales del siglo XVII.

Pincha en el siguiente enlace para acceder a un esquema con lo esencial de lo dicho hasta ahora

Esquema economía siglos XVI y XVII

2.2. La demografía

La Demografía es la ciencia que estudia la población. Puede hacerlo desde dos puntos de vista: uno dinámico, a través del estudio de sus variaciones en el tiempo y en el espacio, o movimientos de la población; y otro estático, que analiza la composición de la población en un momento y lugar determinado, o estructura de la población. La Historia utiliza sobre todo la dinámica de la población en sus estudios, al mostrar la evolución de las diversas variables que la constituyen. Observa en la siguiente imagen, un esquema que muestra las nociones básicas que todos debemos conocer sobre la mencionada dinámica de la población:

movimientos de la población

Si nos atenemos solo a los movimientos naturales de la población, vemos que ésta puede crecer en mayor o menor medida o, incluso, decrecer, en función de los valores que adquieren la mortalidad y la natalidad. Pues bien, cuando dichos valores se mantienen en el tiempo según unas pautas más o menos estables, se habla de régimen demográfico, que no es más que un patrón o modelo de crecimiento de la población, que no varía sustancialmente en un largo período de tiempo.

Como la natalidad y la mortalidad dependen, en buena medida, de las características del sistema económico, cultural y tecnológico alcanzado por una sociedad, podemos hablar, a grandes rasgos, de dos tipos de regímenes demográficos a lo largo de la historia:

  1. El Régimen Demográfico Antiguo, se caracteriza por valores altos de Natalidad, compensados por una también alta Mortalidad, todo ello debido a que se trata de sociedades rurales y con un bajo nivel de vida. En consecuencia, el Crecimiento Natural era muy bajo e, incluso, negativo, cuando se dejaban sentir los efectos de las periódicas Crisis de Subsistencia o de mortalidad, que eran causadas por guerras, malas cosechas o especulación con los precios del trigo;  la esperanza media de vida era, pues, muy baja (raramente superaba los 30 años)
  2. El Régimen Demográfico Moderno o actual, se caracteriza por valores bajos de Natalidad, compensados por una también baja Mortalidad, todo ello debido a que se trata de sociedades urbanas y con un alto Índice de Desarrollo Humano. En consecuencia, también en este caso, el Crecimiento Natural es muy bajo  e, incluso, negativo (en épocas de crisis la natalidad se reduce a niveles ínfimos);  La mortalidad deja de disminuir, ya que la esperanza media de vida es muy alta (más de 75 años) y, por lo tanto, la población tiende al envejecimiento.

El paso de un régimen a otro coincidió (y fue consecuencia) históricamente, con una serie de cambios en las formas de vida, principalmente en la economía y en la cultura, de las sociedades europeas del siglo XVIII.  La dinámica demográfica en Europa, experimentará un proceso de reducción, más o menos lenta, de los valores de la mortalidad, primero, y de la natalidad, más tarde, que se desarrolla en dos fases sucesivas, y que se denomina Transición Demográfica.

Gráfico Transición Demográfica

Así, durante los siglos XVI y XVII, en Europa y en España, se vivió bajo el régimen demográfico antiguo, por lo que el crecimiento de la población era reducido y la esperanza de vida baja (en torno a 35 años). Sin embargo, aunque esto fue así en términos generales, hay que distinguir claramente entre el crecimiento lento pero constante del siglo XVI, que llevó a un claro incremento de la población de Europa centro-occidental, que pasó de unos 65 millones de habitantes hacia 1500, a casi 90 en el año 1600; de lo que ocurriría en el siglo XVII, con frecuentes crisis de subsistencia que, provocadas por guerras, hambrunas y pestes, asolaban periódicamente el continente, lo que hizo que la población se incrementase en apenas 10 millones más, hasta situarse en unos 100 millones hacia 1700.

En el siglo XVIII, la progresiva incorporación de medidas higiénicas básicas a los hábitos de vida, una relativa paz en el continente y una mejor y más abundante alimentación, hizo que las crisis de subsistencia se fueran volviendo cada vez más raras y que, por consiguiente, la mortalidad comenzase a descender con claridad, mientras se mantenía alta la natalidad.  Nos encontramos en la 1ª Fase de la Transición Demográfica. Al acabar este siglo, la población europea, casi se había duplicado, hasta rozar los 200 millones de personas todo el continente.

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Esta situación, de haber continuado vigentes las viejas estructuras económicas de origen medieval en Europa, hubiera culminado en una grave crisis demográfica por superpoblación, tarde o temprano. ¿Por qué no sucedió? Las razones son varias, y en primer lugar hay que señalar las transformaciones en la estructura agraria de países como Inglaterra o los Países Bajos, donde mejoraron las técnicas agrícolas y se desarrollaron nuevos sistemas de cultivo que incrementaban los rendimientos. En segundo lugar, porque, en las ciudades se experimentó un gran crecimiento de la industria, especialmente la textil, que acabaría dando lugar a la llamada Revolución Industrial.  Hacia ellas se dirigió el masivo éxodo rural causado por la reducción de mano de obra que la introducción de máquinas provocó en el campo, y porque muchos pequeños campesinos, arruinados, se veían obligados a vender o abandonar sus tierras.

En el momento álgido de la Transición Demográfica (que, en el gráfico anterior, se encuentra entre la 1ª y 2ª fase), la diferencia entre las tasas de natalidad y de mortalidad, es máxima, por lo que el Crecimiento Natural será muy grande, y ello da lugar a un enorme aumento de la población.  Por ello, este proceso recibe también el nombre de Revolución Demográfica y suele ir acompañada de intensas migraciones. Además del ya mencionado Éxodo Rural, también se produjo una numerosa emigración hacia América y otros continentes, especialmente a partir de la segunda mitad del siglo XIX.

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De la lectura y observación de las imágenes y textos anteriores, deduce el significado de:

  1. Movimientos Naturales de la población

  2. Crecimiento Natural

  3. Movimientos Migratorios (o Migraciones)

  4. Régimen Demográfico.

  5. Régimen Demográfico Antiguo.

  6. Crisis de Subsistencia.

  7. Esperanza de vida.

  8. Régimen Demográfico Moderno.

  9. Transición Demográfica.

  10. Éxodo Rural.

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Así pues, la Transición Demográfica va a tener tres consecuencias principales sobre la población europea del siglo XIX:

  1. Provocó un gran aumento de la población en Europa como podemos ver abajo en sendos gráficos para algunos países europeos y para España.
  2. Ello dio lugar a grandes migraciones, entre las que destaca el Éxodo Rural, que pobló las ciudades europeas, y la emigración hacia América, que desplazó a millones de europeos hacia el Nuevo Continente, gracias sobre todo al gran progreso que experimentaron las técnicas agrícolas y de producción industrial (Revolución Industrial).
  3. Finalmente, la masiva llegada de gente a las ciudades, generó una auténtica Revolución Urbana, que fue posible gracias al desarrollo de nuevos medios de transporte, especialmente el Ferrocarril, capaces de abastecer poblaciones no agrícolas a gran escala.

Trata ahora, como ejercicio de autoevaluación, de comentar el siguiente texto utilizando las pautas de análisis explicadas en clase:

“A principios de marzo, al aumentar la penuria, vinieron a esta ciudad unos tres mil pobres, la mayor parte de los cuales, negros, tostados por el sol, extenuados, débiles y en malas condiciones, daban muestras evidentes de su necesidad (…). Y estos pobrecillos que iban vagando por la ciudad, destruidos por el hambre (…), morían de cuando en cuando por las calles, por las plazas y bajo el palacio (…). Debiéndose, por los presentes sucesos, deducir una advertencia para saber cómo comportarse en el futuro, se recuerda que sería necesario socorrer a los pobres de los pueblos mandándoles grandes y suficientes limosnas, prohibiéndoles después rigurosamente la entrada en la ciudad, poniendo guardias en las puertas y haciéndoles salir cuando hubieran entrado. Porque actuando de este modo evitaremos el espanto que implica una multitud rabiosa de gente medio muerta que asedia a todo el mundo por las calles, por las plazas, por las iglesias y a las puertas de las casas, de modo que no se puede vivir con un hedor que apesta, con continuos espectáculos de moribundos muertos y, sobre todo, con tantos rabiosos que no se los puede quitar uno de encima sin darles limosna.”

Medidas que un médico aconseja tomar en el futuro a raíz de la hambruna de 1629 en Bérgamo (Italia).

2.3. La Sociedad

3. La lucha por la hegemonía en Europa: del Imperio Español de los Austrias a la Francia de Luis XIV

 

 

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