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1º de ESO: La superficie terrestre: Continentes y Océanos.

Sobre la capa más externa del planeta Tierra (la corteza terrestre) existen dos tipos de superficies: una líquida, llamada Hidrosfera, formada por grandes masas de agua, los océanos;  y otra sólida, compuesta por los continentes e islas que emergen por encima del nivel de aquéllos.  Pueden distinguirse con claridad cinco continentes (Eurasia, África, América, Australia/Oceanía y Antártida) y cinco océanos (Atlántico, Índico, Pacífico, Glacial Ártico y Glacial Antártico).

Continentes y Océanos

Continentes y Océanos

Puedes descargarte también para trabajar con él, este estupendo Mapa Fisico del Mundo del Instituto Geográfico Nacional.

Las formas del relieve terrestre.

El relieve es el conjunto de formas que presenta la superficie de la corteza terrestre, tanto el que existe sobre los continentes e islas como el de los fondos marinos.  Es el resultado de la actuación conjunta de las poderosas fuerzas del interior de la Tierra (tectónica), que levantan y forman las montañas, y de la erosión ejercida por el agua y los fenómenos atmosféricos, que las destruyen.

    Sobre los continentes y otras tierras emergidas, existen cuatro formas básicas del relieve:

  • Llanuras: áreas planas de la superficie, de altitud inferior a 200 metros.
  • Mesetas: Llanuras elevadas por encima de los 200 metros.
  • Depresiones: áreas hundidas de la corteza terrestre, de altitudes cercanas al nivel del mar o por debajo de él, que cuando son alargadas y están recorridas por ríos, se llaman valles.
  • Montañas: elevaciones del terreno que superan los 600 metros de altitud y se deben a la actuación de movimientos tectónicos (del interior de la Tierra).  Pueden ser jóvenes (más altas y de relieve muy abrupto) o antiguas (más bajas y de formas redondeadas)

 

En las costas, o zonas de contacto entre las tierras emergidas y los océanos, pueden distinguirse varios tipos de formas de relieve: cabos (entrantes de la costa en el mar), golfos (entrantes del mar en la costa), rías y fiordos (antiguos valles fluviales o glaciares inundados por el agua del mar) y penínsulas (áreas del continente rodeadas de agua por todas partes menos por una, que se llama istmo)

Costa vasca en Urdaibai

En  los fondos oceánicos y demás tierras sumergidas, existen también áreas y formas de relieve muy importantes:

  • Plataforma continental: es la zona de los continentes que queda sumergida bajo los océanos.
  • Talud continental: es el plano inclinado que une los continentes y los fondos oceánicos.
  • Llanuras abisales: grandes áreas planas que forman el fondo de los océanos.
  • Dorsales: son grandes cordilleras submarinas que accidentan las llanuras abisales.
  • Fosas: zonas hundidas de la corteza oceánica que pueden alcanzar profundidades de hasta 11.000 metros.

Relieve_oceanico

A estas formas, que podemos reconocer e individualizar sobre la superficie de los continentes y en las costas, las llamamos unidades del relieve.  Las más importantes, que debes localizar y situar en el mapa, son las siguientes:

  • Llanuras: la Gran Llanura Europea, la Llanura de Siberia Occidental, la Gran Llanura China, las Grandes Llanuras de Norteamérica, la Llanura Amazónica y la Pampa argentina.
  • Mesetas: Las Mesetas de Siberia Central, de Mongolia, del Deccán, de Irán, de Arabia, de Bié, del Brasil y de Australia.
  • Montañas: Cordilleras jóvenes como las del Himalaya, los Zagros, los Alpes, el Atlas, las Montañas Rocosas y los Andes; y macizos antiguos como los Urales, las Guayanas, los Montes Drakensberg o los Apalaches.
  • Penínsulas: Ibérica, Escandinava, Kola, kamchatka, Corea, Indochina, Malaca, Península del Indostán, Arábiga, de Anatolia, de Somalia, del Labrador, de Florida, de California.
  • Islas y archipiélagos: Gran Bretaña, Islandia, Nueva Zembla, Japón, Filipinas, Java, Sumatra, Borneo, Nueva Guinea, Nueva Zelanda, Madagascar, Antillas y Groenlandia.

La Hidrosfera.

Llamamos hidrosfera al conjunto de aguas de la Tierra. Se trata de una de las dos capas fluidas que envuelven el planeta.  La otra es la atmósfera y con ella establece una relación muy estrecha a través del llamado “ciclo del agua“. Este se inicia cuando los rayos solares calientan la capa más superficial de los mares y los océanos, que se evapora y pasa a formar parte de la atmósfera como uno más de los gases que la componen: el vapor de agua.  Como la cantidad de vapor de agua que puede contener la atmósfera depende de la temperatura, cuando ésta desciende debido a los movimientos del aire, el vapor de agua se condensa y se convierte en agua líquida.  Se trata de las gotitas de agua que forman las nubes, las cuales, finalmente, precipitan sobre la superficie de los continentes, desde donde, a través de los ríos, vuelve al mar.

Ciclo del agua

Ciclo del agua

Las aguas del planeta se reparten entre los continentes y los mares y océanos.  En estos últimos se encuentra el 97,5% de la cantidad total de agua, pero se trata de agua salada, que no sirve para el consumo humano.  Por eso nos vamos a centrar en el estudio de las aguas continentales (y, en concreto, de los ríos y lagos) y en la consideración del agua dulce como un recurso que debe ser preservado.

Los ríos son corrientes de agua dulce que nacen en manantiales o fuentes de agua subterránea, fluyen por un cauce, reciben a través de sus afluentes todas las aguas de un territorio llamado cuenca, y desembocan en el mar, en un lago o en otro río.

los lagos son acumulaciones de agua dulce en zonas hundidas de la corteza terrestre, cuya profundidad es superior a un metro (si es menor de un metro se denominan lagunas)

Otras formas de acumulación de agua dulce sobre los continentes son los glaciares (masas de hielo que se encuentran en las zonas polares y en las grandes montañas) y los acuíferos, o embolsamientos de agua subterránea.

Glaciares en la cordillera del Tian Shan.

Glaciares en la cordillera del Tian Shan.

El agua dulce es un recurso que se reparte de forma muy desigual sobre la superficie de los continentes. Con el incremento de la población mundial durante las últimas cinco décadas y la cada vez mayor demanda de agua para usos agrícolas e industriales, se ha convertido, además, en un recurso muy escaso para más de la mitad de la población mundial, lo que ha provocado conflictos a nivel nacional e internacional.

Disponibilidad de agua en el mundoEn el mapa se pueden observar las grandes diferencias que hay entre unos países y otros respecto a la disponibilidad de agua para el consumo de sus habitantes.  No obstante, el acceso al agua potable no siempre es fácil en los países pobres, puesto que se requieren grandes inversiones para potabilizarla y llevarla a los hogares, y sólo los países ricos pueden garantizarlo a toda su población.

En el libro de texto debéis estudiar y aprender los principales mares, ríos y lagos del mundo y de Europa.

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Publicado por en 10/12/2013 en Geografía, Geografía Física

 

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Publicado por en 11/05/2013 en Climatología, Geografía